Thomas Karsten
A Look At Myself

224 Seiten
220 Abbildungen
Format 24x32 cm,
170g schweres Kunstdruckpapier,
Farbe (alles 4 farbig CMYK)
Hardcover + amerikanischer Umschlag
Fotobuch mit einem kurzen Einleitungstext
Texte: Deutsch, Englisch
Preis: 39,90 Euro
ISBN: 978-3887693657
Konkursbuch Verlag Claudia Gehrke, 2011

Von John Wood - Veröffentlicht auf

Thomas Karsten is an artist who boldly takes eroticism as his theme--healthy,
natural, human eroticism untrammeled by puritanical shame.
He, as E. E. Cummings did in his erotic poetry, communicates the dignity
of the erotic experience along with its sensuous thrill. Karsten has a genius for
capturing the eroticism of the woman. The popularity of his seventeen books
is a testament to that fact. And his newest book, A Look at Myself, may well
be his finest yet. Apart from White Line 1 it is certainly his most erotic book
thus far. Here the eroticism is broad-based. As a photographic historian who
has written on eroticism in photography, I was delighted to see in this book
something quite fresh and new: a blending of the erotic and the cute.
I am not using "cute" in any kind of negative way--sometimes it is used that
way, but I am using it in its original positive sense of a kind of sweet charm.
Some of these models have the sweet naïve smiles of a model from the 1950's
but with far more revealed than they would have back then. There is, of course,
a subjective element to eroticism because it has to do with what sexually excites
a particular viewer. A Look at Myself has something for most all tastes in female
eroticism. However, there is a difference in eroticism and pornography.
Erotic art, like any other visual art, is only good if it pulls us back again and again
to gaze, to wonder, and to consider. The mark of art is that it is forever fresh
and forever rewarding. Unlike pornography, which can lose its erotic charge
upon subsequent viewings and necessitate the need for fresh, new examples,
true erotic art, regardless of how often it is viewed, remains aesthetically
compelling and sexually stimulating. The captured erotic instant must be so
caught that the fire of passion burns through time and circumstance--just as
it does in the Barberini Faun or Rodin's similar fauness, Iris, massagère des Dieux,
in Rembrandt's etchings, in Courbet's Origine du monde, the watercolors and
drawings of Schiele, in Modigliani, Pascin, Balthus, Belmer, and other masters
of the erotic. Thomas Karsten, like those artists, celebrates the sexual in
A Look at Myself as it should be celebrated, as healthy, unashamed
men and women have always celebrated it.
John Wood

Von wiredweird - Veröffentlicht auf

Many photographers praise women's bare beauty with their cameras.
None do it with the obvious affection that Karsten brings to his models
and to his art. This collection demonstrates that affection, and proves
just how inclusive it can be. It's easy to make a firm, twenty-something
look good. Karsten does it again and again, taking positive joy in the
curves that aren't as pronounced, or that go beyond, or that hang a bit
lower than some artificial ideal might dictate - he even celebrates
the lush curves of pregnancy.

Unlike some photographers, for whom the model is secondary to
the concept, Karsten centers every picture on the woman herself,
the way she wants to be seen. For many, that includes bold tattoos
or piercings. For others, that may mean overt expressions of sexuality
- with a same-sex partner or in solo play, sometimes with toys that might
not suit a delicate viewer. In Karsten's hands, though, even a penetrating
toy comes across in a spirit of fun. Vulgarity simply never arises,
even at Karsten's (and his models') boldest moments.

"A Look at Myself" reaffirms Karsten's dedication to color, but with more
subtlety than in his "Colors of Sex." And, in a turn I enjoy immensely,
he reaffirms his dedication to models of color. Dark-skinned beauty might
differ slightly in kind from European features and figures, but has all the
same depth and variety. Likewise, maturity takes its place next to the
sprightliness of young adults, another way in which Karsten's range
exceeds that of other photographers. I find only one thing lacking in this
beautiful collection - the identities of the models themselves. For me,
a name and maybe a date helps to fix the subject as a real and unique person;
a photo without that attribution lacks in some slight way.
But only slight - this gorgeous book has a place in any library
of figure photography.

Von Michelle7 - Veröffentlicht auf

This is Thomas Karsten at his most erotic - and his use of vibrant color
in this work seems intentional so as to stimulate the viewer's sexual receptors.
Masturbation, lesbian sex, and gorgeous erotic nudes are all subjects featured
here. And Karsten pulls it off with his usual mixture of fine art style combined
with powerful erotic compositions.

Die Frauen aus vielen Teilen der Welt, die Thomas Karsten in
seinen neuen Fotografien porträtiert, zeigen Lust: an sich, an
anderen. Und manchmal ist es auch der Blick der Kamera, der
ihre Lust antreibt. Die Bilder sind fröhlich, bunt und direkt.
„Ich habe dir etwas von mir gezeigt, von dem ich nie geglaubt
hätte, dass ich damit einmal so ungezwungen umgehen könnte.
Mit deiner Professionalität hast du mir eine warme Sicherheit
gegeben. Ich höre noch ,Smooth Operator’ und fühle mich
ungewöhnlich leicht … und du suchst mich und setzt das
perfekte Licht … und ich konzentriere mich auf mich selbst.
Das ist das Beste, was ich tun kann. Das ist, was deine Fotos
so schön macht!“, schrieb Anica an den Fotografen, nachdem
sie sich für dieses Buch hat fotografi eren lassen.
Der Blick auf sich durch das Auge der Kamera – zugleich wird
die Kamera empfunden als Blick eines Partners, einer Partnerin.
Es ist ein erotisches Wechselspiel, das sich in diesen
Bildern zeigt. Beim Blättern berührt mich, die Betrachterin,
die diesen Klappentext schreibt, die Lust immer wieder einmal
sehr direkt, in einem intellektuellen, aber genauso in einem
körperlichen Sinn. Die Bilder zaubern mir Erregung ins Hirn. Das
passiert mir nicht oft bei Bildern. Und das ist schön. Denn die
Lust dieser Frauen springt mich fröhlich an, offen und unverkrampft,
ungestellt. Sie schauen mich, sie schauen zugleich
sich an, ernst, lachend, frech oder schüchtern – und lustvoll
erregt durch den Kamerablick.

The women and some lesbian couples from many parts of the
world, portrayed by Thomas Karsten in his new photographs,
show desire for themselves, to others. And sometimes it is
also the view of the camera, which drives their desire. The
pictures are cheerful, colorful and direct.
"I have shown you something of myself, of which I never
thought I could deal with so freely. With your professionalism
you have given me a warm security. I can still hear 'Smooth
Operator' and feel unusually light … and you are looking for
me and set that perfect lightness … and I concentrate on
myself. That's the best I could do. That is what makes your
photos so beautiful!" Anica wrote to the photographer after
having had herself to be photographed for this book.
The view of oneself through the eye of the camera – at at
the same time the camera is felt as the view of a partner.
There is an erotic interplay, shown in these pictures. Scrolling
through them, the desire touches me, the viewer, who
is writing this cover text, again and again, very directly, in
an intellectual, but equally so in a physical sense. The images
perform magic, with excitement into my brain. This
doesn't happen often to me with pictures. And that's really
nice. For the desire of these women jump at me happily,
open and relaxed, unrequested. They look at me, and look
to themselves at the same time, serious, smiling, cheeky or
shy – and lustfully excited by the camera view.

A look at myself? — Ein Gedankengang

Das Prinzip ist einfach: Ich der Fotograf habe Kamera, Equipment, Raum
und Erfahrung. Du das Model stehst vor der Kamera und zeigst Dich, wie
auch immer Du Dich zeigen willst. Zeig was und so viel Du willst. Zeig wie
und wer Du bist, oder wie und wer Du gerne wärst. Was ich sehe, liegt
allein an Dir und in Deiner Hand. Du entscheidest, Du füllst das Bild, Du
bist der Macher. Ich halte mich zurück.
Mit diesem Prinzip ist ein Freiraum gegeben, in dem vor der Kamera alles
entstehen kann, oder eben nur ein bisschen, oder eben je nachdem,
oder auch nichts. Meist jedoch, das zeigt ein Großteil der hier versammelten
Fotografien, passiert etwas: Sexy, aufreizend, ganz Verführung
in Körperhaltung und Blick präsentieren sich die Frauen vor Karstens
Kamera. Die Frauen, sie sind keine professionellen Models, keine Körperakrobaten,
keine Oberweitenwunder und auch keine Titelseitenschönheiten.
Ihre Körper sind nicht getrimmt. Ihre Körper sind, wie Körper
nun einmal sind. Es sind junge Frauen, wie wir sie jeden Tag auf der
Straße treffen können, beim Einkaufen, wo auch immer. Es zeichnet
diese Fotografien aus, dass Thomas Karsten die Frauen aus ihrem Alltagserleben
heraushebt und ihnen durch seine Kamera die Möglichkeit,
sich auszuprobieren, sich zu zeigen gibt.
Im Alltag ist die Möglichkeit des „Zeig dich, wie du dich zeigen willst“
selten gegeben. Wohl deshalb wird sie von den meisten Frauen genutzt,
sich in diesen Bildern einmal, und zwar so richtig, in Szene zu setzen.
Sie spielen mit Verkleidung, Schminke, Szenerie. Sie nutzen den Raum
ungeteilter Aufmerksamkeit, denen ihnen die Kamera schenkt, ihre
Kniffe und Tricks in Sachen Verführung vielleicht nicht an den Mann,
jedoch aber ins Bild zu bringen. Wenn ich sein kann, wie ich will, dann
will ich sexy sein. – So scheint die Logik zu gehen.
Wie sieht das aus? Was heißt Sexyness und wie bekommt man sie hin?
Antwort und Abhilfe liefert die Pose. Von jedermann bereits hundertfach
gesehen, sind dies die Klassiker: der Griff ins Haar, die Hand in
den Schritt, das Auge zum Schlitz geformt, von unten der Blick, leicht
schräg der Kopf, Lippen geschürzt und vor allem: Brust raus, Bauch
rein, Oberkörper ins Hohlkreuz geworfen. So geht Sexyness, ja genau! So
haben es die Medien über Jahre hinweg festgelegt. Gemeißelt sind diese
Bilder ins kollektive Gedächtnis; Frauen bedienen sich ihrer griffsicher.
Kurzum, in der Pose manifestiert sich der Wunsch nach Sexysein und
über die Pose wird er transportiert.
A look at myself und Pose – klingt das aber nicht nach Widerspruch?
Wenn der Rekurs auf die Pose das Naheliegende ist und die Devise lautet:
Zeig Du Dich mir wie Du Dich mir zeigen willst – man ahnt es schon:
wichtig ist das Du – ist es dann ums Du und damit um das je individuelle
Ich vor der Kamera aber nicht gleich auch schon wieder geschehen? Ist
da das Du nicht schon vom Anfang her verstellt?
Es kann eingewendet werden, dass es um das persönliche Du, um Individualität
und Ichsein vor der Kamera nicht gleich und zwangsläufig
gehen muss. Das je persönlich gemeinte Du, Charakterstudie, Individualität
sei kein Muss schlechthin. Vor der Kamera solle die Frau ruhig auch
als Objekt defilieren dürfen. Natürlich. Das steht auch außer Debatte.
Was aber geschieht, wenn, was die Kamera sucht, das Du ist? Wenn,
was sie bekommt, aber Pose ist?
Solcher Widerspruch bliebe aus, wenn man dem Seinwollen vor der Kamera
von vornherein den Riegel vorschöbe. Wenn Selbstinszenierung ignoriert
würde. Wenn klar wäre: Ich will nicht sehen, wie Du gerne wärst,
ich will nur sehen, wie Du bist. Nur mit solchen Regeln käme man der
Pose bei. Aber nicht nur das. Auch an der eingangs genannten Devise
verginge man sich dann. Wie es scheint, ein echtes Dilemma: Mit dem
Freiraum ist die Pose zur Stelle und das Selbst steht hinten an. Versagt
man sich aber der Pose und zeigt Interesse nur am Du, dann beschneidet
man den Freiraum arg. Dann opfert man, woran sich Karstens Fotografie
aufhängt und wovon sie zehrt.
Fragt sich, woran ein solches Patt liegt.
Vielleicht, weil es nackt vor der Kamera nicht einfach ist, man selbst
zu sein. Vielleicht, weil die Anleihe bei Pose, Rolle, Inszenierung in so
brisantem Falle ganz gelegen kommt. Vielleicht weil es, wenn’s drauf
ankommt, leichter ist zu spielen als zu sein. Vielleicht, weil die Pose
erlaubt, mit einem Schlag alles zu zeigen und gleichzeitig nichts. Vielleicht,
weil Inszenierung und Überschlag ins Extrem leichter, so viel
leichter sind, wenn man, nackt vor der Kamera, nicht nur ein Bild,
sondern auch eine Situation zu füllen hat. Wenn es nämlich heißt: Mach
was Du willst, ich guck zu und drück ab.
Aber ist es wirklich ein Patt? Schließen sich Pose und das hier so reklamierte
Du denn tatsächlich aus?
Es kommt darauf an. Jede Pose – und sei es die einfachste – verlangt,
damit sie richtig sitzt und zur genuinen Pose wird, Übung. Sie verlangt
Wiederholung, verlangt ein gewisses Training bis sie die Selbstverständlichkeit
erreicht, durch die sich jede Pose erst auszeichnet. Aufgrund
ihrer Nichtprofessionalität aber ermangeln Karstens Modelle genau dieser
Übung – und hier wird es interessant:
Denn sieht man genauer hin, dann erkennt man, dass der Griff ins Haar,
der Finger im Schritt oder der Überschlag ins Hohlkreuz von einer sehr
charmanten Verlegenheit, einer inneren und ehrlichen Verwunderung der
Frauen über sich selbst durchzogen ist. Bin das etwa ich, die das da tut?
Dieses Schüchterne, Unbeholfene und dadurch Aufrechte der Frauen vor
der Kamera lässt die Pose wieder und wieder brüchig werden. Es sprengt
ihr Starres, ihr Maskenhaftes auf und gibt den Raum frei für das, was
erst zu fehlen schien: Natürlichkeit und Du.

Karolin Sander

A look at myself? A line of thought.

The principle is simple: I – the photographer – have a camera, equipment,
space and experience. You – the model – are standing in front
of the camera and show yourself, in whatever way you‘d like to show
yourself. Showing whatever and as much as you want. Showing how and
who you are, or how and who you‘d like to be. What I see depends on
you alone, and is entirely in your hand. You decide, you fill the screen,
you are the creator. I hold myself back.
With this principle, a free space is created, in which anything can arise
in front of the camera, or even just a little bit, or just depending on,
or even nothing. Most of the time, however, as shown by a majority of
the photographs assembled here, something happens: The women present
themselves sexy, provocative, wholly seductive in body posture
and looks, in front of Karsten‘s camera. The women are not professional
models, no body acrobats, no busty wonders and no front page beauties.
Their bodies are not trimmed. Their bodies are just how bodies are, after
all. These are young women, as we can meet every day on the street, in
shops, wherever. Thomas Karsten‘s photographs are distinctive in that
he lifts these women out of their everyday experience and gives them,
through his camera, an opportunity to try out and show themselves.
In everyday life, the possibility to „Show yourself, how you‘d like to
show yourself“ is rarely present. This is probably why it is used by most
women in these images to really put themselves once into the scene.
They play with trim, makeup, scenery. They use the space with the undivided
attention that the camera gives them, to bring their quirks and
tricks, when it comes to seduction, perhaps not to the man, but rather
into the picture. If I can be like I want to, I want to be sexy. – That
seems to be the logic.
How does that look? What is sexiness and how do you get it?
The pose provides the answer and remedy. Seen by everyone a hundred
times, these are the classics: hand in the hair, hand in the lap, eyes
formed to a slit, viewing from the bottom, head slightly tilted, lips
pursed, and above all: Breasts out, stomach in, chest thrown into a
hollow back. That‘s sexiness, yes, exactly! This way the media have set
it for years. These images are carved into the collective memory, women
use it with confidence.
In short, the posing expresses the desire to be sexy and this is transposed
through the pose.
A look at myself and posing – that sounds contradictory, doesn‘t it?
When the recourse of the pose the obvious is and the motto: Show me
how you want to show yourself to me - you guessed it: the important
thing is ‚you‘ – it is about the you and so the individual ‚I‘ in front of
the camera but isn‘t it at the same also gone again? But has the ‚you‘
not already changed from the very beginning?
One could argue that the personal you, the individuality and ‚being me‘
in front of the camera are not necessarily and inevitably the same. That
the personally meant you, character study, individuality is not absolutely
a must. In front of the camera, the woman should quietly be allowed to
parade as an object. Of course. That‘s also beyond debate.
But what happens when what the camera is looking for is you? But what
it gets is posing?
Such an argument would not exist, if from the outset, the wanting to
be in front of the camera is laid down as rule. If self-staging would be
ignored. If it would be clear: I don‘t want to see how you would like to
be. I only want to see how you are. Only with such rules would you get
to the posing. But not only that. Also the above-mentioned motto would
be passed by. It seems a real dilemma: The free space is the place to
pose and the self is at the backend. However, if one fails to pose and
shows only interest in the you, then the available space is cut back
badly. Then one sacrifices everything what Karsten‘s photography is all
about, and on which it feeds.
The question is, what is causing such a stalemate.
Perhaps because it‘s all but easy to be yourself, naked in front of the
camera. Perhaps because the bond in pose, role, staging comes in handy
in such explosive circumstances. Perhaps because, when you need it,
it’s easier to play than to be. Perhaps because posing allows to show
everything in one swoop and, at the same instance, nothing. Perhaps
because staging and transfer into the extreme lightness, are so much
easier when, naked in front of the camera, you not only have to fill just
an image, but also a situation. When it goes as: Do what you want, I‘ll
just watch and press the button.
But is it really a stalemate? Would posing and the claimed ‚you‘ really
exclude each other?
It depends. Every pose – even the most simple one – requires exercise,
so it fits properly and becomes a genuine pose. It requires repetition,
requires a certain amount of training until it reaches the self-evident,
which characterizes every pose. Because of their non-professionalism
Karsten’s models are exactly lacking this exercise – and here it gets
For, if one focuses more closely, one realizes that the hand in the hair,
the fingers in the lap or the rollover into the hollow back resulting from
a very charming embarrassment, is penetrated by an inner and honest
wondering of women about themselves. Is it really me who is doing that?
This shyness, awkwardness, and thus honesty of women in front of the
camera makes, over and over again, the posing to become brittle. It
blasts their stiffness, mask-like behavior and provides free space free
for what seemed missing at first: Naturalness and You.

Karolin Sander